Le réseau DAN! ou Defeat Autism Now

Le réseau DAN! ou Defeat Autism Now! a défrayé la chronique en tentant de « vaincre » l’autisme au moyen de chélations, oxygénation hyperbare, immunoglobulines intraveineuses, régimes draconiens ultra restrictifs, injections de vitamine B12, la prise concomitante d’une multitude compléments alimentaires à haute dose, Gcmaf, et autres faux remèdes. Il est basé sur la croyance en une véritable épidémie d’autisme qui serait causé par les vaccins et/ou un déficit immunitaire.

S’il a fait surtout parler de lui aux Etats-Unis, le réseau DAN! ou Defeat Autism Now a essaimé dans divers pays du globe, et, dès 2002(*), y compris en France. Les médecins intéressés pouvaient obtenir une certification DAN! en juste quelques heures. La liste des praticiens figurait sur le site de l’Autism Research Institute de 2001 à 2011. Les membres fondateurs du DAN! sont Bernard Rimland, Jon Pangborn et Sidney Baker. Je citerai juste quelques noms de médecins DAN! parmi ceux dont on a le plus entendu parler en France : Anju Usman et Jeff Bradstreet, Lorène Amet, Dra Clavera Ortiz, Jaquelyn McCandless

Des hypothèses tous azimuts ont été testées de manière très informelle, les parents étant eux-mêmes les évaluateurs avec tous les biais que cela engendre et multipliant les approches menées en parallèle, ce qui rend impossible un bilan objectif. Il y a aussi eu des études de qualité médiocres, le plus souvent dépourvues de groupe de contrôle, ou teintées de conflits d’intérêts. Parfois elles ont été menées par des personnes épinglées et sanctionnées par les autorités. L’autisme étant considéré comme un fléau à éradiquer de toute urgence, les prises de risques sont relativisées. Les familles, pour leur part, sont poussées à des dépenses inconsidérées alors que toutes les cases des crititères de la pseudoscience peuvent être cochées.

Le DAN! a été mis à l’arrêt en 2011, entre autres sous la pressions des militants pour la neurodiversité, offensés, à juste titre, par le slogan « Vaincre l’autisme » qui porte atteinte à leur dignité. C’est alors qu’un nouveau réseau a pris la relève : le MAPS (Medical Academy of Pediatric Special Needs) en partenariat avec un organisme antivax discrédités comme Generation Rescue de la figure antivax Jennifer McCarthy, ou TACA (Talk About Curing Autism) qui a du récemment changer de nom face à son impuissance à guérir l’autisme (!). Sur le site du MAPs, on retrouve une partie des praticiens du DAN! Le fondateur du MAPS, Dan Rossignol, a publié nombre d’études dans diverses revues scientifiques mais aussi dans la douteuse Medical Veritas et aussi Medical Hypotheses, connue pour ses contenus insolites. Il est intervenu aussi comme conférencier au festival mondial des antivax et des charlatans en tous genres, AutismOne. Il promeut entre autres l’oxygénation hyperbare, pour traiter l’autisme. Le co-fondateur du MAPS, David Berger, pour sa part, fait subir un traitement de chélation à 60% de ses patients autistes.

A son apogée durant les années de gloire d’Andrew Wakefield, avant que son étude incriminant les vaccins comme cause de l’autisme ne soit rétractée et que la fraude ne soit mise à jour, ce phénomène est perte de vitesse depuis. Cependant, ce qui en reste est plus difficile à combattre car véhiculé dans des groupes de réseaux sociaux secrets aux pratiques parfois extrêmes. Il ne faut pas non plus oublier ceux qui appartiennent à ce courant de pensée mais face à leur impopularité croissante, enrobent de façon extrêmement habile leur discours. puis ceux en apparence bienveillants vis-à-vis des personnes autistes tout en bafouant leurs droits les plus élémentaires.

« Le biomed » ou « les approches biomédicales de l’autisme » sont des termes qui ont été couramment utilisés pour désigner ce mouvement, dans une tentative de désinformation visant à nous convaincre qu’il s’agirait de science solide et d’une approche respectueuse de la personne alors que l’on en est bien loin. La santé des personnes autistes, les principes éthiques, les méthodes de recherche fiables sont sacrifiés sur l’autel de perspectives de gains financiers, de promotions personnelles, et d’idéologies problématiques.

Le DAN! est un mouvement distinct de l’approche Chronimed. Le premier a pris naissance aux USA sous l’impulsion de Bernard Rimland et propose un ensemble éclectique d’approches. Le deuxième concerne des praticiens en France qui abordent l’autisme sous l’angle de la maladie de Lyme et d’autres infections « froides » (ou latentes).

Y a-t-il une épidémie d’autisme ?

Références (en anglais sauf le premier lien)
https://www.psiram.com/fr/index.php/DAN!

http://web.archive.org/web/20140322081746/http://autism.com/ed_what_is_biomed

https://web.archive.org/web/20080429222858/http://www.autism.com/treatable/index.htm

https://web.archive.org/web/20080516013205/http://www.autism.com/ari/faq/faq_aboutari.htm

https://skepticalinquirer.org/exclusive/on-unsubstantiated-yet-prevalent-therapeutic-interventions-for-autism/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2673171/

https://www.verywellhealth.com/dan-defeat-autism-now-is-no-more-3971489

https://quackwatch.org/autism/reg/danreg/

Defeating Autism, a damaging illusion, Michael Fitzpatrick

Understanding Autism: Parents, Doctors, and the History of a Disorder, Chloe Silverman

Autism’s False prophets, Paul Offit

https://jezebel.com/jenny-mccarthys-autism-charity-has-helped-its-board-mem-1832461139

http://www.thinkingautismguide.com/p/position.html

https://www.researchgate.net/publication/228671658_The_use_of_urinary_porphyrins_analysis_in_autism

https://vaxopedia.org/2016/09/08/dan-doctors/

https://web.archive.org/web/20070317060541/http://www.autismwebsite.com/ARI/dan/dan.htm

Autism treatment: Science hijacked

https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(09)60891-6/fulltext

https://www.wired.com/2015/04/alternative-medicine-believers-journey-back-science/

https://www.dailymail.co.uk/health/article-1023351/The-great-autism-rip—How-huge-industry-feeds-parents-desperate-cure-children.html

https://www.chicagotribune.com/lifestyles/health/chi-autism-treatments-nov22-story.html