Approches pseudo-biomédicales de l’autisme : le réseau DAN! (Defeat Autism Now)

Le réseau DAN! ou Defeat Autism Now! a défrayé la chronique en tentant de « vaincre » l’autisme au moyen d’un bric-à-brac d’interventions extrêmes, menées de front et appartenant au domaine de la pseudoscience : chélations, oxygénation hyperbare, immunoglobulines intraveineuses, régimes ultra restrictifs, injections de vitamine B12, la prise concomitante d’une multitude compléments alimentaires à très haute dose, faux médicaments tels que le Gcmaf, ainsi que d’autres faux remèdes aux allégations revendiquées toutes plus audacieuses les unes que les autres. Le dogme de base est la croyance en une théorie discréditée d’épidémie d’autisme qui serait causé par les vaccins.

S’il a fait surtout parler de lui aux Etats-Unis, le réseau DAN! ou Defeat Autism Now a essaimé dans divers pays du globe, et, dès 2002(*), y compris en France. Les médecins intéressés pouvaient obtenir une certification DAN! en juste quelques heures. La liste des praticiens figurait sur le site de l’Autism Research Institute de 2001 à 2011. Les membres fondateurs du DAN! sont Bernard Rimland, Jon Pangborn et Sidney Baker. Parmi les membres de Defeat Autism Now dont on a le plus entendu parler en France, on pourrait citer Anju Usman et Jeff Bradstreet, Lorène Amet, Dra Clavera Ortiz, Jaquelyn McCandless, sans oublier le Dr Corinne Skorupka.

Des hypothèses tous azimuts ont été testées de manière très informelle, les parents étant eux-mêmes les évaluateurs avec tous les biais que cela engendre et multipliant les approches menées en parallèle, ce qui rend impossible un bilan objectif. Un biais de confirmation est forcément induit par l’investissement massif : sur le plan financier, les honoraire élévés des pseudo-spécalistes de l’autisme, les déplacements sur des centaines ou milliers de km pour les rencontrer, les produits miracles hors de prix, mais aussi en heures, les familles se retrouvant face à une organisation logistique des plus complexes. Investissement aussi en souffrances car il est hors de question de passer sous silence les effets secondaires des enfants qui selon les adeptes de ces théories seraient « bon signe ».

Il a par ailleurs aussi un lot d’études de qualité médiocre, en général sans groupe contrôle, teintées de conflits d’intérêts ou comportant plusieurs signaux d’alerte. Elles ont souvent été menées par des personnes épinglées et sanctionnées par les autorités. L’autisme étant considéré comme un fléau à éradiquer de toute urgence, toutes les prises de risques sont relativisées.

Le DAN! a été mis à l’arrêt en 2011, entre autres sous la pressions des militants pour la neurodiversité, offensés, à juste titre, par le slogan « Vaincre l’autisme » qui porte atteinte à leur dignité. C’est alors qu’un nouveau réseau a pris la relève : le MAPS (Medical Academy of Pediatric Special Needs) en partenariat avec un organisme antivax discrédités comme Generation Rescue de la figure antivax Jennifer McCarthy, ou TACA (Talk About Curing Autism) qui a du récemment changer de nom face à son impuissance à guérir l’autisme (!). Sur le site du MAPs, on retrouve une partie des praticiens du DAN! Le fondateur du MAPS, Dan Rossignol, a publié nombre d’études dans diverses revues scientifiques mais aussi dans la douteuse Medical Veritas et aussi Medical Hypotheses, connue pour ses contenus insolites. Il est intervenu aussi comme conférencier au festival mondial des antivax et des charlatans en tous genres, AutismOne. Il promeut entre autres l’oxygénation hyperbare, pour traiter l’autisme. Le co-fondateur du MAPS, David Berger, pour sa part, fait subir un traitement de chélation à 60% de ses patients autistes.

A son apogée durant les années de gloire d’Andrew Wakefield, avant que son étude incriminant les vaccins comme cause de l’autisme ne soit rétractée et que la fraude ne soit mise à jour, ce phénomène, en perte de vitesse depuis, jouit toujours d’une faveur certaine en France… Il reste plus difficile à combattre aujourd’hui car véhiculé dans des groupes de réseaux sociaux secrets aux pratiques extrêmes (exemple). Il ne faut pas non plus oublier ceux qui appartiennent à ce courant de pensée mais face à leur impopularité croissante, enrobent de façon extrêmement habile leur discours. puis ceux en apparence bienveillants vis-à-vis des personnes autistes tout en bafouant leurs droits les plus élémentaires.

« Le biomed » ou « les approches biomédicales de l’autisme » sont des termes qui ont été couramment utilisés pour désigner ce mouvement, dans une tentative de désinformation visant à nous convaincre qu’il s’agirait de science solide et d’une approche respectueuse de la personne alors que l’on en est bien loin. La santé des personnes autistes, les principes éthiques, les méthodes de recherche fiables sont sacrifiés sur l’autel de perspectives de gains financiers, de promotions personnelles, et d’idéologies problématiques.

Le DAN! est un mouvement distinct de l’approche Chronimed. Le premier a pris naissance aux USA sous l’impulsion de Bernard Rimland et propose un ensemble éclectique d’approches. Le deuxième concerne des praticiens en France qui abordent l’autisme sous l’angle d’une supposée forme chronique de la maladie de Lyme, dans la mouvance de l’ILADS ou d’autres infections « froides » (ou latentes).

Y a-t-il une épidémie d’autisme ?

Références
https://www.psiram.com/fr/index.php/DAN! (traduction française)

en

E

http://web.archive.org/web/20140322081746/http://autism.com/ed_what_is_biomed

https://web.archive.org/web/20080429222858/http://www.autism.com/treatable/index.htm

https://web.archive.org/web/20080516013205/http://www.autism.com/ari/faq/faq_aboutari.htm

https://skepticalinquirer.org/exclusive/on-unsubstantiated-yet-prevalent-therapeutic-interventions-for-autism/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2673171/

https://www.verywellhealth.com/dan-defeat-autism-now-is-no-more-3971489

https://quackwatch.org/autism/reg/danreg/

Defeating Autism, a damaging illusion, Michael Fitzpatrick

Understanding Autism: Parents, Doctors, and the History of a Disorder, Chloe Silverman

Autism’s False prophets, Paul Offit

https://jezebel.com/jenny-mccarthys-autism-charity-has-helped-its-board-mem-1832461139

http://www.thinkingautismguide.com/p/position.html

https://www.researchgate.net/publication/228671658_The_use_of_urinary_porphyrins_analysis_in_autism

https://vaxopedia.org/2016/09/08/dan-doctors/

https://web.archive.org/web/20070317060541/http://www.autismwebsite.com/ARI/dan/dan.htm

Autism treatment: Science hijacked

https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(09)60891-6/fulltext

https://www.wired.com/2015/04/alternative-medicine-believers-journey-back-science/

https://www.dailymail.co.uk/health/article-1023351/The-great-autism-rip—How-huge-industry-feeds-parents-desperate-cure-children.html

https://www.chicagotribune.com/lifestyles/health/chi-autism-treatments-nov22-story.html